There   was   an   American   man   from   Seattle   who
went   to   Japan   to   buy   screens.                           He
  went   to   a   monastery          where   he   had   heard
  there   were   very   special   ones          and   managed
  to   get   an   interview   with   the   Abbot,
      who,   however,   didn’t   say   a   word          during
  the   entire   time          they   were   together.
                    Through   an   interpreter,
the   American   made   known   his   desires,
      but   received   no   comment   of   any   kind   from
  the   Abbot.                              However,
 very   early   the   next   morning,                      he   
received   a   telephone   call   from   the   Abbot   
himself,                      who   turned   out   to   speak   
perfect   English           and   who   said   that   the   
American   could   not   only   have   the   screen   he
wanted    for    a    certain    price,                        but
   that,    furthermore,    the    monastery    possessed
   an    old    iron    gate            that    he    could    also
   purchase.                                 The    American    said,
                        “But    what    on    earth    would    I    do
   with    an    old    iron    gate?”             “I’m    sure
  you    could    sell    it    to    a     star               in
  Hollywood,”               the     Abbot               replied.

Index . Help
Indeterminacy . text © John Cage

Transcript of story 13, Indeterminacy... Ninety Stories by John Cage, With Music, ca. 12'00" to 13'00" (shown)
From John Cage's Lecture ‘Indeterminacy’, 12'00" to 13'00", in Die Reihe No. 5, English edition, p.117 (1961, Theodore Presser Co., ed. Herbert Eimert and Karlheinz Stockhausen) (see this variant)
From “How to Pass, Kick, Fall, and Run”, A Year from Monday, p.135 (shown)