When I came to New York    to study with Adolph Weiss 
and Henry Cowell,         I took a job in the Brooklyn 
YWCA washing walls.             There was one other 
wall-washer.             He was more experienced than I.
            He told me how many walls to wash per day.
       In this way     he checked my original enthusiasm,
         with the result that I spent a great deal of time
    simply reading the old newspapers     which I used to
protect the floors.              Thus I had always to be,
          so to speak,           on my toes,           ready to 
resume scrubbing     the moment I heard the housekeeper
approaching.               One room finished,           I was
to go to the next,           but before entering  any  room
     I  was  to  look  in  the  keyhole  to  see  whether 
the  occupant’s  key  was  in  it  on  the  inside.
        If  I  saw  no  key,            I  was  to  assume  the
room  empty,            go  in,            and  set  to  work.
              One  morning,            called  to  the  office,
           I  was  told  I  had  been  accused  of  peeking
through  the  keyholes.                I  no  sooner  began
 to  defend  myself  than  I  was  interrupted.
    The  housekeeper  said  that      each  year      the
wall-washer,             no  matter  who  he  was,             
was  so  accused,             always  by  the  same   lady.

Index . Help
Indeterminacy . text © John Cage

From “Indeterminacy: new aspect of form in instrumental and electronic music”, Silence, p.268