When  I  was  in  high  school  I  went  out,  as  they 
say,  for  oratory.                      When  the  Southern 
California  Oratorical  Contest  came  around,
      the  situation  was  ticklish.                      L.A.
High  had  won  the  contest  two  years  in  succession.
                      If  we  won  the  third  year,                 
the  cup  would  stay  in  the  school’s  possession
    forever.                       I  was  chosen  to  represent
 the   school         and   I   passed   through   the   
sectional  contests        and  came  to  the  finals,
             which   were   held   in   the   Hollywood   Bowl
        before   an   audience   of   about   thirty-five
people.                        My   coach,   however,
   informed   me   the   day   before         that   my   
speech  in  its  written   form         had   gotten   a   
very  low  grade   from   the   judges,                  that
 in   order   to   win   in   the   finals,                  every
  single   judge   would   have   to   give   me   first   
place.                        I   decided   that   the   situation
  was   hopeless,                  and   that   the   only   
thing   to   do   was   to   forget   about   the   contest
        and   just   say   what   I   had   to   say.
          Apparently   that’s   what   happened.
           The   cup   still   belongs   to    the    school.

Index . Help
Indeterminacy . text © John Cage

Transcript of story 74, Indeterminacy... Ninety Stories by John Cage, With Music, ca. 73'00" to 74'00"