But   at   the   New   School   once          I   was   
substituting   for   Henry   Cowell,                     
teaching   a   class   in   Oriental   music.
         I   had   told   him   I   didn’t   know   anything
 about   the   subject.                            He   said,
              “That’s   all   right.                            Just
go   where   the   records   are.                            Take
  one   out.                            Play   it          and   then
  discuss   it   with   the   class.”          Well,
         I   took   out   the   first   record.
      It   was   an   LP   of   a   Buddhist   service.
                   It   began   with   a   short   microtonal
chant   with   sliding   tones,                      and   then
  soon   settled   down   into   a   single   loud   
reiterated   percussive   beat.                             This
  noise   continued   relentlessly   for   about   
fifteen   minutes          with   no   perceptible   
variation.                            A   lady   got   up   and   
screamed,                     and   then   yelled,
   “Take   it   off.                             I   can’t   bear   it
  any   longer.”           I   took   it   off.
         A   man   in   the    class    then    said    angrily,
                       “Why’d    you    take    it    off?
                   I    was    just    getting     interested.”

Index . Help
Indeterminacy . text © John Cage

Transcript of story 76, Indeterminacy... Ninety Stories by John Cage, With Music, ca. 75'00" to 76'00" (shown)
Filler story, Silence, p.93 (see this variant)