Dorothy Norman   invited me to dinner in New York.
    There was a lady there from Philadelphia   who was
an authority on Buddhist art.         When she found out
I was interested in mushrooms,       she said,       “Have
you an explanation of the symbolism involved   in the
death of the Buddha by his eating a mushroom?”   I 
explained that I’d never been interested in 
symbolism;        that I preferred just taking things as
themselves,       not as standing for other things.
     But then   a few days later   while rambling in the
woods   I got to thinking.          I recalled the Indian
concept of the relation of life and the seasons.
   Spring is Creation.          Summer is Preservation.
          Fall is Destruction.           Winter is 
Quiescence.          Mushrooms grow most vigorously in
the fall,       the period of destruction,       and the
function of many of them is to bring about the final
decay of rotting material.           In fact,        as I 
read somewhere,        the world would be an impassible
heap of old rubbish were it not for mushrooms and 
their capacity to get rid of it.            So I wrote to
the lady in Philadelphia.            I said,          “The 
function of mushrooms is to rid the world of old 
rubbish.             The Buddha died  a  natural  death.”

Index . Help
Indeterminacy . text © John Cage

Transcript of story 90, Indeterminacy... Ninety Stories by John Cage, With Music, ca. 89'00" to 90'00"
Filler story, Silence, p.85