A  young  man  in  Japan      arranged  his  circumstances
 so  that      he  was  able  to  travel  to  a  distant 
island      to  study  Zen  with  a  certain  Master     
for  a  three-year  period.                At  the  end  of 
the  three  years,            feeling  no  sense  of 
accomplishment,            he  presented  himself  to  the
 Master      and  announced  his  departure.                The
 Master  said,  “You’ve  been  here  three  years.
         Why  don’t  you  stay  three  months  more?”      The
 student  agreed,            but  at  the  end  of  the  three
 months      he  still  felt  that  he  had  made  no 
advance.                When  he  told  the  Master  again 
that  he  was  leaving,            the  Master  said,
   “Look  now,  you’ve  been  here      three  years  and
 three  months.                Stay  three  weeks  longer.”
     The  student  did,            but  with  no  success.
            When  he  told  the  Master  that  absolutely 
nothing  had  happened,            the  Master  said,
     “You’ve  been  here  three  years,  three  months,
and  three  weeks.                 Stay  three  more  days,
            and  if,             at  the  end  of  that  time,
        you  have  not  attained  enlightenment,
commit  suicide.”                       Towards  the  end  of
 the  second  day,   the   student   was   enlightened.

Index . Help
Indeterminacy . text © John Cage

Filler story, Silence, p.6